De provincie Limburg gebruikt cookies om jouw surfervaring op deze website gemakkelijker te maken.

Strikt noodzakelijke cookies
Deze cookies zijn strikt noodzakelijk om in de site te navigeren, of om te voorzien in door jou aangevraagde faciliteiten.
Functionaliteitscookies
Deze cookies verbeteren van de functionaliteit van de website door het opslaan van jouw voorkeuren.
Prestatiecookies
Deze cookies helpen om de prestaties van de website te verbeteren, waardoor een betere gebruikerservaring ontstaat.
Online surfgedrag gebaseerde reclame cookies
Deze cookies worden gebruikt om op de gebruiker op maat gemaakte reclame en andere informatie te tonen.

Eén miljoen méér wandelaars in Limburg in 2020

Een dikke drie miljoen (3.267.826) wandelaars in 2020. Dat is het totaalcijfer dat de drie Limburgse Regionale Landschappen registreren op meer dan 2.000 km Limburgse wandelpaden in het coronajaar 2020. In 2019 waren er dat nog twee miljoen (2.142.559). Een stijging van maar liefst 50 procent die geldt voor alle wandelgebieden. Ondanks het afsluiten van de grote wandelgebieden tijdens de eerste lockdown en het verbod op toerisme in de bloesemperiode, is er toch een gigantische toename. Mensen hebben de prachtige Limburgse natuur (her)ontdekt en maken volop gebruik van de wandelinfrastructuur die het groene Limburg rijk is.

De wandelcijfers

Het Nationaal Park Hoge Kempen mag in 2020 meer dan 600.000 wandelaars (611.890) verwelkomen. 200.000 meer dan in 2019 (410.854). De Mechelse Heide in Maasmechelen blijft de absolute topper met meer dan 230.000 (232.723) bezoekers. De grootste evolutie ten opzichte van het jaar voordien is opgetekend in het wandelgebied Thorpark (As, Genk en Oudsbergen), met een stijging van 72 procent.

Het RivierPark Maasvallei, langs de Belgisch-Nederlandse grens van Maastricht tot Kessenich, is goed voor meer dan 200.000 wandelaars (202.720). Het wandelgebied Stokkem (Dilsen-Stokkem) is het populairst met 42.000 wandelaars (41.988). De meest opvallende toename is in Oud-Rekem waar we meer dan het dubbel aantal wandelaars tellen (14.015 in 2021 ten opzichte van 6.748 in 2020). Sinds augustus wordt er ook gemeten aan de Nederlandse zijde van de Maas. Daar tellen we op een klein half jaar al 23.104 wandelaars, onder andere op de splinternieuwe langeafstandswandeling langs de Maas (137 km), die genomineerd is voor "beste wandelroute van de Benelux 2021".

In het Grenspark Kempen~Broek, een 25.000 ha groot natuurgebied op de grens van beide Limburgen en Noord-Brabant, is de teller op 195.286 wandelaars geëindigd. Een stijging van 54 procent ten opzichte van 2019. De meeste wandelaars zien we in het hart van het Grenspark. De natte moerassen van Stramprooierbroek (Kinrooi) zorgen voor een stijging van 240 procent.

Het glooiende Haspengouw heeft 28 bewegwijzerde wandelgebieden die in totaal goed zijn voor 400 km kwaliteitsvol wandelplezier. Hier tellen we afgelopen periode gemiddeld 150 % meer wandelaars dan het jaar voordien. 653.588 Wandelaars in 2020 ten opzichte van 406.899 in 2019. Tijdens de eerste lockdown, volop in de bloesemperiode, zien we nog een daling van de cijfers door het verbod op niet essentiële verplaatsingen. De sterkste stijgers zijn de wandelgebieden Zammelen (Kortessem) met 230 procent, Schulensbroek (Lummen – Herk-de-Stad) met 190 procent, Mettekoven (Heers) met 189 procent en Munsterbos (Bilzen) met 173 procent. De populairste wandelgebieden blijven Schulensbroek (102.696), Nieuwenhoven (100.777) en Grootloon (89.366). Nieuwkomer in dit rijtje is Mettekoven met 94.182 bezoekers.

Tot vorig jaar werden maar 10 van de 28 wandelgebieden geteld in Haspengouw. Sinds 2020 zijn er acht wandeltellers bijgekomen in kleinere wandelgebieden. Enkele voorzichtige conclusies die we uit deze nieuwe tellingen kunnen trekken, zijn dat de minder bekende gebieden zoals Jonckholt (Bilzen) en Hornebos (Heers) het even goed doen als de bekendere wandelgebieden zoals Mombeekvallei (Alken), Mariënlof (Borgloon) en Bellevuebos (Kortessem). De acht tellers zijn samen goed voor zo’n 46.000 wandelaars (45.951).

Voor de populaire Voerstreek kunnen we helaas nog geen jaarcijfers meegeven omdat er hier pas sinds augustus geteld wordt en met maar 1 teller.

Het Regionaal Landschap Lage Kempen omvat de streken van De Wijers, Bosland, Vallei van de Zwarte Beek en de Groote Heide. Zij tellen het afgelopen jaar een dikke 1,5 miljoen wandelaars (1.604.342) in 25 wandelgebieden. In 2019 waren er dat nog zo’n 1 miljoen. De Wijers, het land van 1001 vijvers, ontvangt in 2020 een derde van alle Limburgse wandelaars (1.086.319). De populairste gebieden in de Wijers blijven de Platwijers met onder andere het Heidestrand, de abdijsite van Herkenrode en de Teut in Zonhoven met respectievelijk 195.970, 156.715 en 139.340 wandelaars. De sterkste stijger is Herkenrode met 70 procent meer stappers. Bosland, het grootste avonturenbos van Vlaanderen krijgt 380.271 bezoekers over de vloer. De Lommelse Sahara blijft hier koploper met 137.549 bezoekers. Opvallend is dat het minder bekende Hoksent-Molhem in Hechtel-Eksel en Peer voor een stijging zorgt van 143 procent.

Voor heel Limburg zien we in 2020 een opvallend drukke mei- en novembermaand met de grootste piek in de mooie herfstvakantie. Hier zagen we in sommige gebieden het aantal wandelaars verviervoudigen. Ook in de kerstperiode zien we beduidend hogere cijfers dan andere jaren. Mogelijks hebben veel families het traditionele kerstdiner ingeruild voor een kerstwandeling. Over het algemeen kunnen we stellen dat er overal veel meer gewandeld is dan andere jaren.

"Blijf wandelen met respect voor de natuur"

Bert Lambrechts, gedeputeerde voor Leefmilieu en voorzitter van de Regionale Landschappen is opgetogen. “Dit zijn hele bijzondere cijfers. Het is fijn om te zien dat alle wandelgebieden razend populair zijn. Bekende en minder bekende plekken. De mensen hebben tijdens de coronapandemie duidelijk de weg gevonden naar de natuur in hun eigen buurt. Limburg is dan ook de provincie bij uitstek die natuur kan aanbieden in ieders achtertuin. Het is absoluut noodzakelijk om in de toekomst te blijven investeren in het landschap en de natuur zodat onze inwoners ervan kunnen blijven profiteren.”

De lente komt eraan waardoor het nog drukker wordt in de wandelgebieden. We roepen op om te blijven wandelen. Niets is beter voor je mentale welzijn. Maar doe het met respect voor de natuur. Er komt een periode aan waarin de natuur erg kwetsbaar is nl. het broedseizoen. Op de wandelpaden blijven, je afval meenemen en je hond aan de lijn houden, zijn absoluut noodzakelijk voor het behoud van deze prachtige, Limburgse natuur. Ontlast de grote natuurgebieden en ontdek ook minder bekende, maar daarom niet minder mooie, plekken. Limburg is ontzettend goed bedeeld op dat vlak met meer dan 100 wandelgebieden.

Stippel je eigen route uit

Via de website www.wandeleninlimburg.be kun je zelf je route uitstippelen en ontdek je met enkele muisklikken hoe rijk en divers het Limburgse landschap is.

Limburgse Wandelchallenge

Vanaf nu zaterdag 20 februari kun je ook meedoen aan de Limburgse Wandelchallenge. Tot en met Pinksteren kun je in het weekendmagazine "Goesting" van Het Belang van Limburg elk weekend drie wandelingen ontdekken in drie Limburgse gemeenten. Wandel ze alle 42 voor Pinksteren en maak kans op leuke prijzen. Je kan gratis deelnemen via de app van Het Belang van Limburg. Registreer je op www.hbvl.be/challenge en wandel de hele provincie door.